Sectores

Rodillos fríos para calculadores inteligentes
Rulmeca

Las pruebas realizadas por la empresa chilena Tecnología en Transporte (TTM), especialista en tecnología de cintas transportadoras, han mostrado que los rodillos de precisión del fabricante alemán Rulmeca son mucho más adecuados para cintas transportadoras de servicio pesado en la industria del manejo de materiales a granel que los simples rodillos del fabricante local.

A primera vista, no parece haber nada digno de mención. Todos los rodillos para las cintas transportadoras de materiales a granel son redondos, están fabricados en acero y en su mayor parte pintados de rojo en el sector de servicios pesados. El offset del eje también está estandarizado en gran medida. Así pues, juzgados a partir de su apariencia externa, los rodillos son muy parecidos. Puede que uno tenga un mejor acabado de pintura, pero el otro se entrega con una mejor presentación. Pero, para muchos usuarios, un rodillo de cinta transportadora es solo un rodillo de cinta transportadora. Cualquier técnico en construcciones metálicas sabrá gestionar el montaje y la inversión requerida es menor, considerando el precio de cada unidad. Como el precio de los rodillos a menudo depende del peso, a la hora de negociar el precio el valor del acero en el mercado suele ser más determinante que el factor calidad, que a su vez es la verdadera clave para asegurarse de que las cintas transportadoras de materiales a granel tengan un funcionamiento fiable y unos costes de mantenimiento mínimos durante muchos años.

Al someter a pruebas extensivas el sistema de cintas usado por una empresa chilena que transporta piedra caliza triturada para producción de cemento, el especialista en tecnología de cintas transportadoras TTM reveló que las diferencias de calidad son inmensas. El sistema objeto de prueba contaba con 11.385 rodillos, una cantidad impresionante que posibilitaba una gran libertad de movimiento al sistema de cintas, y que para los fines del test ofrecía un gran número de puntos de medición. En un período de 188 días, se analizaron las temperaturas de casi un 15 % de los rodillos utilizados, comparando rodillos de idénticas dimensiones de distintos fabricantes. 

A través de este amplio período de prueba, todos los rodillos fríos de Rulmeca utilizados dieron temperaturas por debajo de los 50 °C, con una media de 30 °C, lo cual significa que se mantuvieron en condiciones satisfactorias en todo momento. En el mismo período, el 3,2 % de los rodillos de fabricantes locales necesitaron ser sustituidos; 286 de ellos alcanzaron temperaturas alarmantes, entre 80 °C y 130 °C; 50 de ellos alcanzaron condiciones de peligro, con temperaturas por encima de los 130 °C. Las proyecciones para un año entero ofrecerían un índice de fallos del 6,06 %. Si se tiene en cuenta que cada uno de estos rodillos representa un riesgo de incendio entre alto y extremadamente alto, estadísticamente habría sido necesario cambiar prácticamente dos rodillos cada día (exactamente 1,78 por día). Por otro lado, los rodillos con el nivel de calidad de Rulmeca, no habrían comportado gastos de sustitución ni de mantenimiento.

Desde la realización de estas pruebas, el uso de rodillos Rulmeca ha pasado a ser obligatorio para el personal encargado de mantener el sistema de cintas de transporte. Y con razón. En vista de la complejidad de la planta, y del hecho de que cumple con funciones críticas para el negocio, que exigen una gran disponibilidad, en el funcionamiento de la misma no puede aceptarse el alto riesgo comparativo de un fallo de rodillos con el consiguiente riesgo de incendio.

¿Cuál es el secreto de fabricación?

La alta disponibilidad, la larga vida útil y el bajo índice de fallos de los rodillos de precisión se obtienen a través del uso de rodamientos de calidad significativamente superior, tubos de acero de precisión para los ejes y – en función de la fiabilidad y de la suavidad requerida – rodillos dinámicamente equilibrados. Los rodillos de alta calidad para sistemas de transporte de materiales a granel funcionan con mucha mayor suavidad y con menos desgaste. Su funcionamiento mantiene una gran fiabilidad incluso bajo las condiciones medioambientales más extremas, también gracias al diseño de su sellado hermético, que se obtiene mediante materiales cuidadosamente seleccionados. El sistema de sellado que protege los rodamientos de los rodillos tiene una particular importancia en este contexto. La importancia de este aspecto puede entenderse al ver en los inmensos depósitos de polvo que se forman en los rodillos del transportador chileno.

El secreto técnico detrás de la estanqueidad de los rodillos Rulmeca está en el uso de sellos multilaberinto. Esos sellos dan una gran extensión al recorrido que el material tiene que hacer antes de que pueda llegar a infiltrarse, lo cual aumenta considerablemente la resistencia. Esta extensión normalmente se obtiene engranando unos elementos en forma de diente en el eje de rotación con los del alojamiento estacionario , proceso también conocido como “engastado”. Frente a ellos, los simples sellos de goma no son válidos para entornos pulverulentos, ya que se desgastan rápidamente y pierden su efecto sellador.

Pero el rodamiento detrás del sello debe contar con una protección excelente. Encontrar la lubricación ideal no es fácil y requiere experiencia: una lubricación insuficiente causa calor y desgaste, mientras que si es excesiva origina resistencia, calor y desgaste, que pueden dañar los sellos. Sin embargo, con la solución del otro fabricante, resultó imposible ofrecer el nivel de lubricación ideal durante las pruebas debido a que el diseño del rodillo del fabricante local no podría soportar una lubricación más intensiva.

Otro error común es emplear metal para las cajas de rodamientos. Unos rodamientos defectuosos pueden calentarse y generar chispas e incendios. Para evitar esto, Rulmeca usa principalmente cajas de poliamida; en caso de daños, estas cajas simplemente se desintegran, lo cual supone una protección por defecto contra el sobrecalentamiento y el fuego. En última instancia, la concentricidad del rodillo es también un parámetro clave. El error de concentricidad no debe superar los 0,2 mm TIR/FIM (Total Indicator Reading /Full Indicator Movement) y debe estar equilibrado dinámicamente, lo cual requiere tubos de precisión y rodillos equilibrados.

Dichos métodos de producción de alta calidad naturalmente tienen un coste, que se refleja en el precio de compra. Sin embargo, en última instancia lo que cuenta no es el precio de compra sino el coste total de su propiedad (CAPEX vs. OPEX). Cuando una gran disponibilidad es un factor crítico para el negocio, porque cualquier período de inactividad suele salir caro, decantarse por la calidad es ciertamente una decisión fácil. Pero incluso si los fallos de sistema no tienen una importancia crítica para la compañía, el hecho de que los rodillos simples tengan un Tiempo Medio Entre Averías (MTBF) más corto contribuye rápidamente a amortizar una inversión en rodillos de calidad, porque una tecnología compleja de cintas transportadoras debe aportar una larga vida útil. Cuando se añaden unos costes de mantenimiento más altos y el ahorro de energía que unas resistencias más bajas traen consigo, la inversión en rodillos de alta calidad se recupera como media a los 8 meses. Dadas las contradicciones implícitas en esos cálculos genéricos, Rulmeca ayuda a sus clientes en la realización de los cálculos comparativos para su proyecto específico. Si es necesario, Rulmeca ofrece incluso pruebas de carga internas, de modo que los usuarios y fabricantes de sistemas puedan estar absolutamente seguros de que su decisión de inversión es la correcta. Al fin y al cabo, la calidad de un rodillo de transportador puede medirse – y esto se aplica también en contextos de menor tamaño que la enorme instalación chilena.

Autor:* Jens Hagenau, Director de Producto y de Exportación BULK en Rulmeca Germany GmbH

CATÁLOGO DE PRODUCTOS
Cadenas Part Solutions

Preparado con Cadenas

Descarge nuestros dibujos estándard en los principales formatos en 2D Y 3D en CADENAS

Ir

Suscríbete a nuestro boletín informativo

Suscríbete a nuestro boletín y siempre estarás al día con las últimas noticias.

Subscríbete